Publication : Arachné. Un regard critique sur l’histoire de la tapisserie

Arachné. Un regard critique sur l’histoire de la tapisserie. Textes rassemblés et édités par Pascal-François Bertrand et Audrey Nassieu Maupas, Presses universitaires de Rennes, 2017.

Avant-dernière publication d’une série de travaux menés dans le cadre du programme de recherche fondamentale « Arachné. Méthode critique de l’histoire de la Tapisserie. Préceptes, circulation de modèles, transferts de savoir-faire. France – xive-xxie siècles », sur une période de cinq ans. L’idée qui a présidé à son élaboration a été de montrer la diversité et la vitalité de la recherche dans ce domaine de l’histoire de l’art, en dehors de ce que l’on a pu réaliser dans le cadre du programme. Médium polysémique, la tapisserie touche des domaines variés comme l’histoire politique, économique ou sociale. Medium complexe dans son élaboration, elle permet, en histoire de l’art à proprement parler, d’aborder des questions essentielles, comme celles de l’invention, de la reproduction ou de la réception, à travers notamment l’étude toujours renouvelée des rôles respectifs des différents intervenants dans son processus de création. Les champs de recherche sont loin d’être épuisés et suscitent un intérêt croissant de la part des jeunes chercheurs, comme en témoigne le nombre relativement important de thèses sur le sujet, mais aussi de la part de collègues étrangers, qui viennent parfois de très loin (Chine, Japon, États-Unis). En dépit de cette pluralité, un point commun se dégage de toutes ces contributions : le rapport au document, quel qu’il soit, et la valeur historique qu’on lui accorde. Tous les auteurs se basent sur des sources inédites ou non encore exploitées, et ce malgré les difficultés rencontrées parfois pour accéder à celles-ci. Ils nous offrent ainsi un aperçu de l’histoire de la tapisserie en France ou de la production étrangère dans ses liens avec la France. Lien éditeur

Publication : Histoire de l’histoire de la tapisserie et des arts décoratifs

Histoire de l’histoire de la tapisserie et des arts décoratifs, essais réunis par Pascal-François Bertrand, Editions Esthétiques du Divers, 2016. ISBN : 978-2-9533041-7-6. Lien éditeur

La tapisserie a longtemps été étroitement liée à la peinture, puis à l’architecture. Elle est aujourd’hui rangée parmi les arts décoratifs qui constituent une des quatre catégories d’arts, la plus récente puisqu’elle a ainsi été désignée au cours du XIXe siècle, les trois autres plus anciennes, la peinture, la sculpture et l’architecture, composant ce qu’il est convenu d’appeler les beaux-arts. Les arts décoratifs sont définis par trois qualités : 1) leur capacité à orner, à décorer ; 2) leur fonctionnalité, les arts décoratifs sont utiles ; 3) leur caractère multiple, ce qui renvoie à la notion de reproductibilité. Ils sont généralement étudiés selon trois principes directeurs : la fonction, la technique et le style. Cet ouvrage a pour objet d’analyser la façon dont les notions fondamentales que sous-tend l’art de la tapisserie ont été utilisées dans l’écriture de l’histoire et d’étudier les conditions de l’élaboration de cette histoire, tant d’un point de vue historique, qu’institutionnel, philosophique et idéologique. Cela nécessite de replacer cette histoire au sein de l’histoire des arts décoratifs et celle-ci à l’intérieur de l’histoire de l’art. Il résulte essentiellement des travaux d’un séminaire tenu dans le cadre d’un programme de recherche en sciences humaines et sociales : « Arachné ».

Publication : La Peinture tissée par Pascal-François Bertrand

Pascal-François Bertrand, La peinture tissée, Théorie de l’art et tapisseries des Gobelins sous Louis XIV, Presses Universitaires de Rennes, 2015. Lien

Cet ouvrage revient sur les tapisseries transposant dans le grand format des peintures et dessins de Raphaël, Giulio Romano, Nicolas Poussin et Pierre Mignard. Il s’agit d’interroger le sens de la pratique de la copie en tapisserie dans un contexte d’art de cour où le système de la représentation royale est extrêmement codifié.

Exposition – Publication – Conférences, Milan

Woven Tales. Tapestries and Embroideries from the Gothic Period to the Renaissance. Milan, Galerie Moshe Tabibnia, Via Brera, 7 Mai-11 juillet 2015.

L’exposition présente une sélection de près de quarante rares tapisseries et de broderies appartenant principalement à la collection d’objets d’art médiévaux que l’ingénieur français Romain Zaleski et son épouse, Hélène de Prittwitz, ont constituée depuis les années 1990. L’exposition est organisée en six sections thématiques, offrant un aperçu de la diversité des textiles de la collection Zaleski : tapisseries gothiques de Suisse et d’Allemagne, pièces flamandes et franco-flamandes des XVe et XVIe siècles, Millefleurs et Verdure à feuilles de choux, tapisseries à sujets narratifs et allégoriques, broderies liturgiques et domestiques du XVIe siècle ; la dernière partie est consacrée aux arts de la table en relation avec le thème de l’Exposition Universelle 2015 de Milan « Nourrir la planète, Énergie pour la vie ».

L’exposition est accompagnée d’un livre volumineux (515 p.), remarquablement illustré, édité par Moshe Tabibnia and Elisabetta Mero, Textile Art Masterpieces: Tapestries and Embroideries in the Zaleski Collection. Les œuvres textiles sont étudiées par les plus grands spécialistes, Nello Forti Grazzini pour les tapisseries et Chiara Buss et Gian Luca Bovenzi pour les broderies.

Un cycle de conférences est organisé pour mieux faire connaître ces remarquables textiles Lien

Publication tapisseries d’Aubusson

Pascal-François Bertrand, Aubusson Tapisseries des Lumières. Splendeurs de la Manufacture royale, fournisseur de l’Europe au XVIIIe siècle, Snoeck, Cité de la tapisserie et de l’art tissé, 2013. ISBN : 978-94-6161-122-2 Lien éditeur

couverture livre Aubusson

Le propos de ce livre est double. Essayer tout d’abord de montrer comment la renommée européenne de la tapisserie d’Aubusson au XVIIIe siècle découle de l’augmentation et de l’intensification des échanges commerciaux internationaux caractéristiques des Lumières, répondant à une demande précise en ameublement de produits de luxe, de tapisseries de verdure essentiellement, c’est-à-dire représentant divers paysages, enrichies de fabriques et le plus souvent égayées d’animaux et de petits personnages. Reconstituer ensuite le corpus des tapisseries, sachant que les tapissiers d’Aubusson tissaient à la fois les cartons qui étaient mis à leur disposition par la Couronne et ceux qu’ils achetaient pour leur propre usage. Il a donc fallu définir des critères objectifs permettant de regrouper les tapisseries et de reconstituer les diverses tentures réalisées, tels que la répétition d’un même carton et la fréquence des associations d’un tissage avec d’autres, le format des pièces et les marques relevées.

Base de données Arachné : un nouvel outil pour l’Histoire de l’art

Par Stéphanie Trouvé et Elsa Karsallah

Dans le cadre du programme de recherche ARACHNÉ soutenu par l’Agence Nationale de la Recherche (ANR), la conception d’une base de données permettant la mise en relation de toutes les informations disponibles sur les tapissiers et leur entourage contribue à la réflexion générale sur les conditions de la création de la tapisserie en France du Moyen Âge jusqu’à nos jours. Pour cet art – peut-être le plus collectif qui soit par l’importance du nombre d’intervenants nécessaires à sa conception, à sa réalisation ainsi qu’à sa mise sur le marché – une approche appréhendant globalement la diversité de ces acteurs s’impose. Si l’on peut, ponctuellement, avoir une vision plus ou moins précise de tel ou tel individu et de son œuvre, il demeure, en revanche, plus difficile de mettre en lumière les différents réseaux, familiaux et professionnels, concernant aussi bien les artistes que les marchands, qui ont pu accompagner et faciliter la diffusion de cette œuvre. Lire la suite…

ARACHNE

This project has been framed by the theme « Creations: Processes, Participants, Aims, Contexts », 2010 edition, of the Human and Social Science programme of the National Research Agency (ANR). It has a 48 month duration (December 2010 – December 2014).
It is also supported by the Region Aquitaine (January 2012 – December 2014)

This program aims at giving tapestry-making its place within the history of artistic creation. It is based on a dialectical approach of this art, in its relation to the theory of ornament in arts and architecture, its close relationship to painting and in its dependence on the organization and to the functioning of antique crafts. In addition, it aims to take a critical look at the methods of investigation and analysis used to this day in this field of art history.
If we are to reconsider the process of creation in the art of tapestry today we must rethink its history from three renewed conceptions:
1. Tapestry as ornament. This first thematic axis concerns the analysis of the placement of objects, the function of the medium in structuring space and as an element contributing to the dissemination of a style. How can tapestry, when integrated into a space, modify its character? (up to today’s practices of contemporary tapestry installation)? What place of tapestry is given by architects, both of yesterday and today (Corbusier, Portzamparc)? How was the art of tapestry observed or regarded? How does the art of tapestry adapt itself to styles and how does it participate to their dissemination? As tapestry is seen as a duplicate of painting, it is also advisable to think of the stakes of these weaved reproductions, of the transmission of an aesthetic at a specific moment and its reception
2. Tapestry art as expression of a collective art. Focusing on the analysis of the application of theory in practice of an artistic technique, this second thematic axis aims at analyzing the successive phases of the process, from the verbal into the painted and (from the painted) into the weaved. It investigates questions of inter-textuality, scale, transposition, and the translation from one medium into another.
3. Tapestry art as art and craft. This last thematic axis aims at understanding the way in which the professions which come under the term of tapestry-maker were organised and functioned by using notions of the migration of craftsmen as well as transfer of know-how and marks. The latter is connected to the former as far as the work of the tapestry-maker is at the end of the creative process and his work constitutes the tangible element of the works.

We know that the word used to describe a tapestry-maker in French (tapissier) covers at least five or six professions, which can be divided into production and the business related to the various sorts of tapestry. We have only a very limited knowledge of way in which these professions and their networks functioned within the same city (Paris, Beauvais, Aubusson), between these cities and with the nearby countries, although we do know of their existence.
To be successful, the program leans on a double framework: firstly historiographical analysis and secondly the elaboration of an IT database dedicated to tapestry-makers. Writing about tapestry art means and involves establishing a better understanding of this art by analyzing the way its history has been constituted.
It is not only a question of better understanding its process of production and creation, but especially of measuring the impact of historical, functional or symbolic notions in the historiography of tapestry. The constitution of a database, whilst it is not an end in itself, is fundamental, because the collected data and the exploration of their connections will serve as essential support on second thought.
The purpose is to give to the scientific community, to museum curators, to the art market and to designers and creative artists a fresh knowledge about this form of artistic expression, to clearly outline the specificity of the art of tapestry, in France mainly, in the form of a set of analyses (essays, critical editions, fundamental studies) and in sources (catalogues, directories, databases, reconstructions of indoor decorations), reflecting the variety of the scientific approaches.

Academic publication will be the first vehicle for the scientific valorization of results obtained. Five works will detail the specific features of tapestry art, mainly in France.
– Writing the History of the Art of Tapestry, 19th-20th Centuries.
– Woven Painting. Essay on the Principles of Painting and their Application in the Gobelin Tapestries, 18th-21st Centuries.
– The History of Queen Artemis: poems, drawings and tapestries. Critical Edition.
– Directory of Tapestry-makers in France, commercial catalogues, production and marks (14th-21st centuries)
– Annotated Catalogue of Tapestries and Tapestry Designs made in Paris in the 16th Century.